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4年前の夏休み、私は母と共にバンコクを訪れた。
あのときは、前年に長期の一人旅をこなしたことによる妙な自信より、「航空券とホテルのみ」の完全フリープランをわざわざ追加料金を払って選んでいた。

しかしその分、ガイドブックはかなり熟読しており、タイにはぼったくり、スリ、詐欺などの類が非常に多いことを理解し、かなり警戒していた。

いや、警戒していたハズだった。

バンコク観光初日、ホテルからタクシーに乗ったが、運転手がメーターを倒すかどうかにも目を光らせていた。
はっきりいって、かなり緊張していた。


しかし、観光名所である王宮やワット・ポーなど素晴らしいところをめぐるうちに、緊張感は少しずつ解けていった。

王宮周辺の施設を観光し終わり、私と母は徒歩で国立博物館に向かおうと歩道を歩いていた。

歩道沿いにはトゥクトゥクと呼ばれるオート三輪車が観光客を乗せようと待っている。

ふと、一人の運転手が私たちに声をかけてきた。

「どこへ行くの?
国立博物館は今日は休館日だよ。」

えーっ、今日はあいてると思ったのに。私と母は顔を見合わせてがっかり。

「どこへ行きたいの?行きたい場所を教えてくれたら回ってあげるよ。」

博物館の休みを教えてくれた上に、さらにトゥクトゥクで観光をしてくれるという。
私はガイドブックの地図で、行きたい場所にマルをつけて頼んだ。

「オッケー」

と引き受ける運転手。

私たちは何の疑いもなく乗り込んだ。


最初に着いたのは、なんだかほとんど観光客のいない寂れた寺。

なんだかおかしい。

ここはどこかと聞くと、

「ここはとても神聖な寺。あの仏像は
ラッキーブッダ
だよ。」

指差した先には、確かに大きいけれどなんだかやたらと金ピカな仏像がある。地図で探したが、そんな寺は載っていない。
でも、地元民風の親子がそのラッキーブッダにお参りしにきていたので、

「地元の人のみが知ってる穴場の寺なんだな」

と自分に言い訳する。

だいたい自分に言い訳が必要になってきた時点で、自分の中の潜在的な「アヤシイぞアンテナ」が反応しているはずなのに。

その後、そこのお坊さんの社務所のようなところに案内された。お坊さんは私たちにお茶を出してくれた。涼しくて快適だった。
ここで雑談。日本からきたことなどいろいろ話がはずんだ。
お坊さんは、日本人に知り合いがいる、と言っていたため、更に話ははずんだ。
お坊さんはおだやかな顔で、私たちの旅が素晴らしいものになればいいね、と言ってくれた。

その後、再び乗り込み、トゥクトゥクは走り出す。

次はどこに行くのか聞くと、

「今日は1年で1度の宝石の大バーゲンだ。その店に連れて行ってあげる。」

鈍感な私もさすがに「これはマズイ」と気づき始めた。
私たちには時間がないからそんなところへは行かない、と言うが、運転手は無視。私たちも飛び降りる訳にはいかず、連れて行かれるがまま。

ついに、宝石店の前までやってきた。

ようやく停車したトゥクトゥクから降り、

「帰る!!」

というと、運転手は、

「こんなお得な日なのに、どうして帰るんだ!」

と困った顔をする。

しかし、さすがにここまでアヤシイところに入る訳にはいかず、最初に交渉したお金を投げつけて、母を引っ張り駆け足でその場を逃げ出した。

追ってはこなかった。

駆け出したはいいが、ここがどこだかわからない。
だまされたことに対して、腹が立つやら情けないやら。涙がにじんできた。
しばらくウロウロ歩き回ったが、結局途中でタクシーを拾い、知った駅まで乗せてもらった。


ホテルに帰ってからよくよくガイドブックを読むと、今回のエピソードはまさに教科書どおりのストーリーだった。
もう、かなり有名なエピソード。
宝石以外に、高級仕立てスーツなどのバージョンもあるようだ。

あんなにガイドブックで被害事例を勉強していったのに、どうして同じように引っかかってしまうのか。

きっと、中途半端にしか体験がないにも関わらず
「自分は独りで旅ができるんだ」
という、根拠のない強がりが原因のひとつだったと思う。

こういう強がりは実は不安の裏返しであり、ああやって親切に声をかけられると、ホッとして気が緩んでしまうんだろう。
まさに向こうの思うツボ。
まあ、特に何も被害はなかったし、今から思えばいい勉強になった。

あと、自分の第六感「何か変だ」を感じたら、それは結構当たっていることが多いようだ。その「何か変だ」に言い訳をし続けると、どんどん深みにはまってしまう。


海外旅行、実は慣れてきたときこそ危ないという。

これからもいろんなところに行きたいが、どこに行くにも気を引き締めて、初めて海外旅行に行ったときの緊張感を思い出してのぞもうと思う。


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2007.06.20 / Top↑
チベット旅行はこの夏のメインイベントであり、夏休みを利用して行くが、実はそれより1ヶ月前の7月半ばに短い夏休みがもらえた。

これは、この4月から勤めている病院の私の科では毎年恒例の『準夏休み』に当たる。

いったい何が『準』かというと、

「入院中の患者さんは他の先生が診るけど、その他の仕事(自分の病院とは別に他病院で行っている外来など)は自分でやってね」

という意味合いである。

ちなみに、正式な夏休みでは、全ての仕事から完全にフリーとなる。

夏休みは皆で少しずつずらしながら、夏休みと準夏休みを取っていくもんだから、常に誰かが誰かの代わりでいつもより多めに診察・投薬などの業務を行っているという状況になる。

今私が勤めている病院は少し特殊な環境であり、人数がまあまあ揃っていて余裕があるため、このような夏休みの取り方が可能となる。しかし、たいていの病院では、夏休み=病棟業務に支障をきたす期間なので、まずこんなに夏休みはもらえない。

今の病院は今年限りの予定であり、来年は多忙な病院に移ることがほぼ決まってきたため、この1年をいかに有意義に過ごすか!!これが今の課題である。
今まで忙しくて思うようにできなかった、仕事のスキルアップ、英会話、すべきことはいろいろあるけど、

旅行にも行きたい・・・。


最近無駄遣いの多い私だが、この『準夏休み』は見逃せない、と考えた。

クレジットカードでちまちま貯めたマイレージもちょっとあるし・・・。

という訳で、7月中旬に2泊3日で

杭州

へ一人旅に出ることにした。


昨年末に上海に行って以来、上海からほど近い、湖が美しいという杭州がとても気になる存在になっていた。

ただ、ガイドブックで詳しいものがあまりなく、上海のガイドブックの最後の5,6ページで特集されているのみという、

上海のおまけ的な存在

なのが、ちょっと気にもなるが。
一応現地合流プランのツアー参加にしたので、ボチボチ情報を集めていく予定です。

2007.06.17 / Top↑
更新が滞っております。すみません。
特に仕事が忙しいわけでもなく・・・

しかし、いろいろ新しいことを始める準備が進んでいます。

そう、このブログの最大のテーマである

夏休み旅行!!

昨年からあこがれ続けていた場所に今年こそ行ってみようと思っています。
それは、

チベット

今年は1週間ほど夏休みが確保できそうなので、ついに今年実現しそうな予感です。
しかも、昨年から話題になっている、世界一の高所を走る
青蔵鉄道
にも乗車する予定。

来週、勤務先のミーティングにて、それぞれの夏休み日程が最終決定します。

旅立つにあたり、心配なのは

高山病

普通に街中で勤務している医者は、高山病には巡り合えない。
高地にある病院では多少経験はあるらしいが、私はまったく見たことない。誰も周りは教えてくれないし。

というわけで、現在高山病の勉強中。
普段は自発的に勉強なんかしないくせに、今は自ら資料を集め、学習に励んでいます。でも、どの病気でもそうですが、実際に見なくちゃわからない・・・。

また、詳細な計画が立ち次第お知らせします。
2007.06.09 / Top↑

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